ΤΣΑΚΩΝΙΚΗ ΜΕΛΙΤΖΑΝΑ

Το κατ’εξοχήν τοπικό προϊόν του Λεωνιδίου είναι η
φημισμένη Τσακώνικη Μελιτζάνα. Εδώ και πολλά χρόνια την καλλιεργούν
οι ντόπιοι παραγωγοί με μεράκι και με παραδοσιακό τρόπο. Η
καλλιέργειά της γίνεται σε έκταση 500 στρεμμάτων και η παραγωγή
φθάνει στους 500 τόνους. Η Τσακώνικη μελιτζάνα είναι η μόνη που
έχει γλυκιά γεύση. Αυτό οφείλεται στον σπόρο της, στα ιδιαίτερα
χαρακτηριστικά του τοπικού εδάφους και στο μικροκλίμα της
περιοχής.

Η καλλιέργειά της εξακολουθεί έως και σήμερα να γίνεται όπως
παλιά. Παίρνοντας τον σπόρο από μελιτζάνες που κρατούν οι παραγωγοί
και αφού τον ξηράνουν στον ήλιο, τον χρησιμοποιούν στην επόμενη
καλλιέργεια. Η επιφάνεια του φλοιού της λεία και γυαλιστερή μωβ
χρώματος με ραβδώσεις ανοιχτού μωβ, κατά μήκος του καρπού. Το μήκος
της φθάνει 20-25 εκ. και 4-6 εκ. η διάμετρός της. Ωριμάζει πιο
πρώιμα από τις άλλες μελιτζάνες. Ο καρπός της χρησιμοποιείται σε
πολλούς συνδυασμούς στη μαγειρική και τη ζαχαροπλαστική (με
κυριότερο προϊόν το γλυκό κουταλιού μελιτζάνα).

Από το Μάρτιο του 1996 συγκαταλέγεται μεταξύ των 317 Ευρωπαϊκών
Προϊόντων με προστατευόμενη ονομασία Προέλευσης
(Π.Ο.Π.)
κατοχυρώνοντας στους παραγωγούς του Λεωνιδίου την
αποκλειστικότητα καλλιέργειας της συγκεκριμένης ποικιλίας
μελιτζάνας υπό την τήρηση αυστηρών προδιαγραφών παραγωγής.
Προστατεύεται από τον αγροτικό συνεταιρισμό
Λεωνιδίου
. Με κύριες δραστηριότητες την συγκέντρωση ,
τυποποίηση και εμπορία των βασικών αγροτικών προϊόντων του
Λεωνιδίου, δηλαδή την Τσακώνικη Μελιτζάνα, τα εσπεριδοειδή και τα
κηπευτικά.

Ιδρύθηκε το 1954, απαριθμεί 500 παραγωγούς με την επωνυμία
«Αγροτικός Πιστωτικός Συνεταιρισμός Λεωνιδίου – Άγιος Λεωνίδας».
Ενώ ο Αγροτικός συνεταιρισμός γυναικών Λεωνιδίου που ιδρύθηκε το
2006 και απαρτίζεται από επτά γυναίκες της περιοχής προωθεί την
Τσακωνική Μελιτζάνα, φτιάχνοντας μελιτζανάκι γλυκό, τουρσί κ.ά.

Προς τιμή αυτής της μελιτζάνας λοιπόν, κάθε χρόνο και
συγκεκριμένα το τελευταίο Σαββατόβραδο του Αυγούστου διοργανώνεται
η «Γιορτή Τσακώνικης Μελιτζάνας». Αποτελεί θεσμό
εδώ και δεκαπέντε χρόνια στο Λεωνίδιο και την τιμούν χιλιάδες
επισκέπτες, που απολαμβάνουν μία πανδαισία εδεσμάτων με βάση την
Τσακώνικη Μελιτζάνα: Μελιτζάνες φούρνου, με αρνί, παπουτσάκια,
μελιτζάνες γεμιστές, μουσακά, μοσχάρι με πουρέ μελιτζάνας,
μελιτζάνα με τραχανά τουρσί, πίτσα με μελιτζάνα, ιμάμ μπαλντί,
μελιτζανόψωμο, μελιτζανομπουρεκάκια, γλυκό μελιτζανάκι κ.ά.

Η γιορτή πλαισιώνεται με πλούσιο καλλιτεχνικό πρόγραμμα που
περιλαμβάνει παραδοσιακούς χορούς, συναυλίες, άφθονα πυροτεχνήματα,
καθώς και διαγωνισμό παραδοσιακής μαγειρικής που παίρνουν μέρος
ερασιτέχνες και επαγγελματίες μάγειροι, παρουσιάζοντας 50
διαφορετικά εδέσματα με βάση την Τσακώνικη μελιτζάνα, ενώ την
κριτική επιτροπή αποτελούν καθηγητές τουριστικών σχολών και μέλη
από την λέσχη αρχιμαγείρων Ελλάδος. Ακόμη στα πλαίσια του
διαγωνισμού τιμούνται παλιοί παραγωγοί που βοήθησαν στην διάδοση
αυτού του τοπικού προϊόντος στην Ελλάδα και το εξωτερικό.

Top